medallas de oro

En los juegos olímpicos de la antigüedad (776 a.c-393 d.c) celebrados en Grecia (Atenas) no se entregaban medallas de oro a los ganadores. Los vencedores eran convocados al templo de Zeus para recibir como premio una manzana o una corona de olivo y laurel.

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La verdadera recompensa para los ganadores era “El honor y la gloria”, además de las narraciones épicas sobre sus victorias que escribían historiadores y poetas de la época. 

Pero… ¿Cuándo se empezaron a reemplazar las coronas de laurel por las medallas de oro, plata y bronce que se reparten ahora?

Primero plata y después oro

Las primeras medallas que se entregaron no fueron de oro, sino de plata.  Estas se vieron por primera vez en los Juegos Olímpicos de Atenas del año 1896. La primera persona en recibir una medalla olímpica fue James Connolly al imponerse en primer lugar en la competición del triple salto. 

James Connolly por su triunfo se llevó una rama de olivo (para seguir la antigua tradición) y una medalla de plata con las imágenes de Zeus, la diosa de la victoria Nike y la Acrópolis de Atenas. Para los segundos en el ranking se entregaron medallas de bronce y ramas de laurel. 

Las olimpiadas de París del año 1900 tampoco tuvieron al oro como símbolo del triunfo, en este caso, los ganadores recibieron copas y trofeos. Incluso se regalaron medallas rectangulares para los ganadores de algunas disciplinas con la diosa de la victoria, sosteniendo ramas de laurel con la ciudad de París de fondo. En el reverso aparecía un atleta victorioso de pie en un podio con la Acrópolis de Atenas de fondo. 

Otra distinción para los atletas olímpicos es el diploma, que hoy en día se entrega a todos los participantes. 

¿Cuándo empezaron a ganar popularidad las medallas de oro?

El motivo principal por el que empezaron a entregar medallas olímpicas fue por la tradición militar de aquel momento. Las mayores distinciones militares eran recompensadas con medallas. 

En EEUU el comandante de tropa recibía una medalla dorada mientras que sus subalternos eran condecorados con insignias de plata. 

La primera medalla de oro olímpica vio la luz en 1904, en los juegos olímpico de Misuri, Estados Unidos. Des de entonces las medallas olímpicas tienen la jerarquía que conocemos hoy en día: oro al primer lugar, plata al segundo y bronce para el tercer puesto. 

Los tres metales representan, además, a las tres primeras edades del hombre de la mitología clásica griega.

La edad dorada representa al tiempo de los dioses, la de plata es la de la juventud y la de bronce es la época de los héroes y las guerras.

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Para conocer más acerca de la evolución de las medallas olímpicas, le dejamos el siguiente enlace. 

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